Florence Knoll

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Architecte et designer américaine, Florence Knoll est née Florence Marguerite Schust en 1917 dans le Michigan. Orpheline à douze ans, la jeune fille se lance très jeune dans des études d'art en entrant à la Kingswood School à Cranbrook (Michigan) à l'âge de quinze ans. S'en suivent des études à la Cambrook Academy of Arts, à l'école d'Architecture de l'Université de Columbia où Charles Eames est l'un de ses professeurs, et à l'Architectural Association de Londres.

Au début de la guerre, Florence Marguerite Schust quitte l'Angleterre pour revenir aux Etats-Unis où elle collabore avec les modernistes Walter Gropius et Marcel Breuer qui influenceront son travail, de même que le mouvement Bauhaus. Elle poursuit ensuite sa formation à l'Armour Institute, aujourd'hui rebaptisé Illinois Institute of Technology, où elle côtoie l'architecte allemand Ludwig Mies van der Rohe qui influencera lui aussi son approche du design, notamment en matière de clarté.

En 1941, à New York, la jeune femme rencontre Hans Knoll, à la tête de sa propre entreprise de meubles fondée en 1938. Deux ans plus tard, elle est engagée. Mariée à Hans Knoll en 1946, c'est aussi la date à laquelle le couple crée la société Knoll Associates. Convaincue que les architectes doivent contribuer à la création des meubles, Florence Knoll fait appel à Harry Bertoia, Eero Saarinen, Mies van der Rohe, Isamu Noguchi ou encore Marcel Breuer et initie la notion d'architecture d'intérieur.
Certaines de ses propres créations deviendront des icônes du design du XXème siècle grâce à leur intemporalité, leurs lignes épurées et leurs tons neutres. Au décès de Hans Knoll en 1955, c'est elle qui tient les rennes de l'entreprise jusqu'à son départ à la retraite en 1960. Florence Knoll est la première femme à avoir obtenu l'Industrial Arts Medal (1961) et a reçu, en 2002, la National Medal of Arts.

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